IMPRESSIONS DE VOYAGE SUR LA ROUTE DES GHATS

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Le "Toy train"

"À chaque tournant de route l'air est lourd du parfum des fleurs sauvages et chargé des senteurs de bois précieux et d' écorces d'arbres.Tout autour c'est la forêt.La route grimpe,serpente,parfois s'agrippe carrément au flanc de la montagne.J'ai compté 9 tournants en épingle.Vers les 2,000 mètres d'altitude le décor change: Les collines se couvrent de théiers. Dans la vallée, tout en bas,des rizières où s'affairent les échassiers blancs, à repiquer, ou plus précisement, à "piquer" du riz.Un peu plus loin les plantations de café alternent avec les plantations de thé .Plus bas dans la vallée les plantations de babaniers alternent avec les rizières.Dans les arbres, plantés dans les plantations pour procurer de l'ombre aux plants de thé ,pousse une plante grimpante bien connue pour son épice:Le poivre.Des grappes de poivre apparaissent entre ses feuilles.Le poivre est d'abord vert puis tourne au rouge.C'est alors qu'on le cueille pour ensuite le laisser sécher jusqu'à ce qu'il noircisse.Après 5 heures de route j'arrive enfin à destination: Nandavadi,un joli petit village de montagne où Amma (Mata Amritanandamoyi.(Voir:www.Ammachi.org)célèbre aujourd'hui et demain l'ouverture de son nouvel Ashram (hermitage).Dans le rickshaw qui me conduit à l'Ashram j'entend tout-à-coup "Om Amriteshwaryai namaha", le mantra de Amma que l'on chante la-haut sur la colline.Puis le mantra cesse et c'est la voix de Amma que je peut entendre.Elle parle en Malayalam,sa langue maternelle,la langue du Kérala.La douceur dans sa voix me séduit. J'arrive enfin: Situé sur une colline entourée de vallées et de hautes montagnes aux contours irréguliers qui évoquent maintes formes connues: Ici,un contour de visage,là,un dauphin etc,etc... Dès mon arrivée je me retrouve sur la scène tout près de Ma.Je place dans sa main le prasad qu'elle offre aux visiteurs.Demain je passerai plus de 2 heures assis tout près d'Elle.Quelle Grâce,quelle Bénédiction,quelle chance.En me promenant dans les environs je découvre un monastère Chrétien.Les frères m'y accueillent chaudement.On prend le thé de la maison.Invitation pour la nuit.Le grand confort.Je décide de me rendre à Ooty et Coonoor par la route de montagne.Quel voyage inoubliable,quels paysages merveilleux. À Ooty je découvre le "Toy train",le train miniature qui part dans une heure pour Coonoor.Le voyage qui me redonne mon âme d'enfant, durera une heure.Coonoor est une petite ville de montagne où je passe la nuit le temps de visiter des amis rencontrés à Anandashram.Quel delicieux repas ils ont préparé pour moi. À 16:30 hrs.je prend place dans le "Toy train" qui me conduira,dans un décor à couper le souffle, jusque dans la vallée, à plus de 2,000 mètres plus bas.Là, je prendrai le train pour Tiruvannamalai,la ville sainte de Shiva,au pied de la montagne sacrée Arunachala.Ma chambre est réservee à l'Ashram de Bhagavan Ramana Maharshi.J'y suis depuis 2 jours:Quelle Paix,quel silence intérieur.Je prie: "Que le Seigneur Suprême vous donne Sa paix,Son Amour,Sa Joie et Sa Lumière en abondance".

GILLES HAMELIN

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